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La télévision par satellite (nommée couramment « télévision directe ») consiste à émettre depuis un satellite en orbite géostationnaire des programmes de télévision analogiques et numériques.

Le satellite offre un excellent rendement en matière de zone couverte et est le moyen de diffusion le moins onéreux, notamment par rapport à la télévision numérique terrestre (TNT) et surtout la télédistribution par câble.

La zone de couverture naturelle (surface) depuis un engin de télédiffusion, atteint près de 100 %. Seules quelques faces abruptes des massifs montagneux ou de vallées profondes ne peuvent être « éclairées » par un satellite géostationnaire, ces espaces sont réputés peu peuplés voire inhabités. En zone urbaine, des tours peuvent également gêner la réception.

Chaque canal est utilisé pour transmettre un programme de télévision, plus éventuellement quelques programmes radiophoniques et des services « associés » comme le télétexte, le son multilingue ou multicanal, des applications interactives comme des guides des programmes, des jeux, le téléchargement de logiciels, etc.

Le signal vidéo est diffusé :

  • en composite : PAL (très rarement en SÉCAM) en Europe et plusieurs autres pays incluant l’Australie et l’Afrique du Sud et au standard NTSC en Amérique du Nord ainsi qu’au Japon ;
  • en composantes séparées : D2-MAC ou C-MAC désormais devenus obsolètes au profit du numérique.

Le canal satellite est typiquement large de 36 MHz, soit la taille d’un transpondeur satellite standard, nécessaire du fait de la modulation satellite, plus robuste que la modulation terrestre. Le canal de transmission d’une chaîne de télévision en modulation terrestre n’occupe lui qu’une largeur de 8 MHz.

La diffusion analogique par satellite est en voie de disparition rapide depuis 2000. Actuellement, il n’y a plus d’émission en analogique en Europe. Seule persistent une quarantaine de chaines d’Amérique du Sud sur la position orbitale 70.0° Ouest et 111.1° Ouest1.

Numérique

Une antenne permettant la réception de seize satellites.

Chaque canal ou « répéteur » (ou encore, transpondeur) est utilisé pour transmettre un multiplex de six à dix programmes de télévision, selon le taux de compression utilisé (et plusieurs programmes radiophoniques), selon la norme DVB-S (Digital Video Broadcasting appliquée à la diffusion satellite) ou sa nouvelle version DVB-S2.

Le codage audio et video est effectué :

  • en MPEG-2
  • en MPEG-4 AVC pour la vidéo, principalement pour la diffusion en haute définition et les transmissions professionnelles « Vsat ». Le plus souvent en DVB-S2 bien que certaines chaînes soit en MPEG-4 AVC sur un transpondeur DVB-S.

Les diffuseurs français et européens ont retenu principalement les satellites Hot Bird d’Eutelsat et Astra 1 de SES pour diffuser au-dessus de l’Europe leurs chaînes en clair ou en crypté.

Le service public français a lui retenu le satellite Atlantic Bird 3 de l’opérateur Eutelsat pour couvrir les zones non desservies en TNT.

Équipements de réception :

Une antenne satellite à trois têtes : trois positions orbitales différentes, Atlantic Bird à 5° Ouest, Hot-Bird à 13° Est et Astra à 19° Est.

Les éléments de réception comprennent :

  • une antenne parabolique équipée d’une ou plusieurs têtes universelles (mono ou bi-satellite) ;
  • un câble coaxial ;
  • éventuellement un sélecteur de tête pour les installations multi satellite (DiSEqC) ;
  • un démodulateur (en diffusion analogique), ou un terminal DVB-S (en diffusion numérique) ;
  • un câble (HDMI pour les nouveaux appareils, Péritel en Europe et RCA en Amérique pour les anciens) reliant le récepteur au téléviseur.

L’alimentation de plusieurs récepteurs avec une même antenne se fait en « étoile ». Chaque récepteur disposant de sa propre ligne. Des têtes spécifiques sont prévues à cet effet : « twin » pour deux lignes ou « quad » pour quatre lignes. Pour de plus grande distribution on utilise des têtes « quattro » avec un système multiswitch. Certains récepteurs disposent de deux tuners donnant la possibilité d’enregistrer un programme tout en regardant un autre. Ceux-ci nécessitent deux lignes.

Les grandes marques de téléviseur proposent des modèles avec tuner DVB-S2 (simple ou double) et emplacement CI qui permettent de s’affranchir d’un récepteur externe. Cette solution et particulièrement intéressante comme elle ne nécessite pas de télécommande supplémentaire au contraire d’un récepteur. Toutefois elle n’est pas toujours possible du fait que la plupart des opérateurs ne proposent pas de module CI, préférant leurs « box » propriétaires.

Grace à ces récepteurs satellites, vous pouvez recevoir via votre satellite, les chaines TV diffusées par les opérateur européens, Asiatique, Africaines ou Américaines. (Canal plus, Sky, Movistar, etc…). Des abonnements sont aussi disponibles via opérateurs non officiels (Pirates)  à moindre cout (Google est ton ami), en CCCAMD, SUPTV, OSCAMD, MGCAMD, etc…)

FraCam est revendeur VU Plus (voir la boutique), fait le montage et le réglage de votre installation.